Pilgern – ein Lebensstil

Sheana Barby & Celia Potter
Ostern 2020

Wenn milder Regen, den April uns schenkt,
des Märzes Dürre bis zur Wurzel tränkt …
dann treibt die Menschen stark die Wallfahrtslust,
und Pilger ziehn zu manchem fremden Strand …

So beginnt ein altes Buch – “Die Canterbury Erzählungen” – die Geschichte einer Gruppe von Pilgern auf dem Weg nach Canterbury, die sich unterwegs Geschichten erzählen.

Auch wir sehnen uns danach auf Pilgerfahrt zugehen. Aber leider können wir das jetzt nicht machen – wir müssen warten.

Und in diesem Lockdown, in dem wir nur von Tag zu Tag leben und den gegenwärtigen Moment genießen können, beginne ich zu erkennen, wie glücklich wir als franziskanische Pilger uns schätzen dürfen. Wir sind alle sehr unterschiedlich: die Extrovertierten unter uns mögen es als eine Zeit großer Schwierigkeiten empfinden, während Introvertierte es vielleicht genießen, Einsiedler zu sein – aber welcher Typ wir auch immer sind, teilen wir Erinnerungen und Erfahrungen, die uns vielleicht helfen können, damit umzugehen.

Pilgern wird oft als eine Art Rückzug oder Exerzitien beschrieben – aber ohne Ruhe und Stille. Es ist eine Zeit außerhalb unseres normalen Alltags, in der wir uns ganz auf jeden Tag konzentrieren können – die Route, die nächste Unterkunft, das nächste Ereignis des Tages.

Die Guardians der Gruppen können nicht mehr als einen Tag im voraus detaillierte Pläne machen; Méres können nicht zu viel einkaufen und tragen; Köche müssen flexibel sein, wenn Dorfläden ihnen einen Strich durch die Rechnung machen oder große Öfen in kleine Mikrowellen verwandelt werden. Troubadoure müssen den Moment nutzen, und diejenigen, die unsere Gedanken und Gebete leiten, müssen möglicherweise ihre Pläne kurzfristig ändern – wenn sich das Wetter ändert der die Halle nicht über geeignete Ressourcen verfügt.

Jeder muss auf irgendeine Weise einen Beitrag leisten, etwas Neues über die Mitpilger entdecken, sich disziplinieren und die Schlafzeiten der Gruppe einhalten, die möglicherweise im Widerspruch zu unserem normalen Rhythmus stehen, und einfache Lebensmittel akzeptieren, die möglicherweise nicht so verlockend oder lecker sind wie unsere normale Ernährung. Wir alle müssen akzeptieren, dass Kartenleser Fehler machen können oder dass die von uns erwarteten Pfade verschwunden sind. Wir müssen andere (und vielleicht nicht Lieblings-) Lieder singen und vielleicht
auf ungewohnte Gottesdienst abhalten.

All dies spricht davon, von etwas anderem herausgefordert zu werden und zu lernen, viel ungeplanter und unkontrollierter zu leben, als wir es normalerweise in unserem gut angepassten, termingesteuerten, organisierten Lebensstil tun. Wir müssen lernen, viel toleranter zu sein, wir müssen lernen, dass es andere Wege gibt, Dinge zu tun als „unseren Weg“, und wir müssen Menschen mit den Augen Jesu und des heiligen Franziskus sehen, die Menschen unabhängig von ihrem Status, Alter, Rang etc. schätzen. Jeder wird ein geschätztes Mitglied der Gruppe und hat etwas zu bieten, unabhängig von der spezifischen Verantwortung, die er/sie hat oder auch nicht hat.

Und vor allem beginnen wir zu begreifen, dass wir mit mehr fertig werden können, als wir jemals gedacht haben – auf dem Boden schlafen, bei jedem Wetter gehen, extrem begrenzte sanitäre Einrichtungen ohne Dusche teilen, mit weit weniger Kleidung auskommen als unsere vollen Kleiderschränke bieten. Wir überraschen uns selbst – und obwohl wir zugeben, dass wir Idioten sind, können wir jeden Tag und jeden Ort genießen! Vor allem beginnen wir herauszufinden, was unsere wirklichen Prioritäten im Leben sind.

Und es sind diese Ressourcen, die wir im Laufe der Jahre aufgebaut haben, die uns vielleicht jetzt in dieser seltsamen „Rückzugszeit“ helfen können. Es ist leicht, in unseren eigenen vier Wänden egozentrisch zu werden, aber wir haben die Gabe zu wissen, wie bereichernd andere für unser Leben sein können. Es ist leicht, das Äußere zu vergessen oder es durch das Prisma unseres eingeschränkten Lebens zu sehen, aber wenn wir uns an unsere Diskussionen erinnern, können wir uns an eine größere Welt erinnern. Diejenigen von uns über 70 können sich leicht nutzlos fühlen und unfähig zu helfen – mit dem Gefühl, dass wir eine Belastung für die Gesellschaft sind. Aber in solchen Zeiten halte ich an der Tatsache fest, dass ich ein geschätztes Mitglied einer Gruppe bin, unabhängig von meinem Status oder Alter, ein Kind Gottes. Es ist fantastisch, dass das Radio, während ich dies schreibe, voller Forderungen ist, dass die Nation sich um die Menschen in Pflegeheimen kümmern und die älteren Menschen schätzen muss.

Ich erinnere mich, dass wir während der Pilgerfahrt abwechselnd kochen usw. – wir müssen nicht jeden Tag die ganze Zeit damit beschäftigt sein, zu helfen – wir lassen andere unsere Mahlzeiten servieren oder abwaschen! Wir unterstützen diejenigen, die Hilfe brauchen. Wir müssen uns aber auch von Menschen bedienen oder helfen lassen! Ich hoffe, dass all diese sehr praktischen Beispiele uns jetzt helfen können, damit umzugehen. Und wir können all das fortführen, was wir in der Vergangenheit gelernt haben über dienen, unterstützen und sich helfen lassen. Denn wir können alle auf vielfältige Weise unterstützen und geben … und dann unsere Stärke für die nächste vor uns liegende Herausforderung aufbauen.

Unsere Pilgerfahrten enden damit, dass wir uns zusammenkommen und dann nach Hause gehen – und an diesem letzten Pilgertag teilen und reflektieren wir die Woche, die Reise, die wir gerade hinter uns haben, bevor wir nach Hause zurückkehren. Hoffentlich verändert durch die Erfahrungen der Woche und bereit, „Zuhause“ auf eine neue Art und Weise zu sehen:

Wir werden nicht aufhören zu erforschen.
Am Ende unseres Weges
kehren wir zum Ausgangspunkt zurück,
um ihn zum ersten Mal kennenzulernen.

T. S. Eliot – The Four Quartets

In diesem Jahr war unser Thema “Hoffnung” – als wir 2019 mit der Planung begannen und Materialien für Kapitel zusammenstellten, war alles sehr abstrakt. Aber neulich sagte jemand im Radio, „Hoffnung“ hätte einen Hauch von Entschlossenheit. Nun, soweit ich mich erinnern kann, ist dieses Wort nicht gefallen, als wir uns im letzten Sommer der “Hoffnung” mit Worten genähert haben.

Aber es stimmt: wir müssen diese gegenwärtigen Wochen nicht in einem vergänglichen, verwaschenen, romantischen Traum leben, sondern mit Entschlossenheit und Mut auf die Ereignisse eines jeden Tages schauen, die Realitäten anerkennen, aber nicht zulassen, dass die Dunkelheit das Licht und das Leben der Pilgerfahrt überwältigt.

Wir sind österliche Menschen und Halleluja ist unser Lied.

St. Augustinus